America: A "Melting Pot" or "Salad Bowl"?

これまでアメリカはよく比喩的に “melting pot” (るつぼ=人種や文化の混じり合った場所)と呼ばれてきました。しかし、より良い例えは「サラダ・ボウル」、「モザイク」または「パッチワーク・キルト」かもしれません。いずれの例を見ても、遠くからは全体が一つとして見えますが、近くで見ると一つ一つのピースが見えます。そのピースはどれも異なります。

最近のアメリカの大統領選挙の結果が示すように、アメリカは分裂しています。その姿は、オバマ大統領が “United States of America (United States=合衆国 / United=結ばれた)” と表現したものとは異なります。”Untied States of America (Untied=結ばれていない)”に近いでしょう。50の州はありますが、州の境界線はあまり意味がありません。

アメリカは united なのか、untied なのかーコリン・ウッダード氏の著書"American Nations: A History of the Eleven Rival Regional Cultures of North America”にそのヒントがありました。ウッドワード氏はアメリカには現在大きく分けて11の文化があると説明します。実際には、その数が11か6か30かは一人一人によります。そしてアメリカは分裂していて、今までもそうだったのです。もともとの「13のコロニー」は、それぞれの経済のシステムや宗教、目的や政治システムを持った13の独立した地域でした。今はその独立した地域が50の州として存在しています。中では部分的に融合した州もあれば、内部で分裂している州もあります。このような状態でアメリカはどうここまで来れたのか不思議です。(この本は英語版しか出版されていないので、日本語の翻訳本も出ることを願います。)


Long ago people referred to America as a “melting pot,” in which everyone changed and turned into something called “an American.” But a better metaphor for America is “salad bowl” or “mosaic” or “patchwork quilt.” In all of these cases, from a distance, we can see the whole, but when we look at it closer, we can also see the individual pieces. They are distinct.

As the recent election results show, America is fragmented. It is not, as President Obama eloquently described, “the United States of America.” It is closer to “the Untied States of America.” There are 50 states, but state borderlines don’t tell us much. A more accurate description is suggested by Colin Woodard’s excellent book American Nations: A History of the Eleven Rival Regional Cultures of North America

I hope that someone translates this book into Japanese, because it describes 11 basic cultures in the U.S. today. Actually, whether there are 11 or 6 or 30 is up to the observer. But America is fragmented. In fact, it always has been. The “original 13 colonies” were 13 highly independent territories, each with its own economic system, religious beliefs, goals and systems of government. Today we have 50 of these independent states, but some blend together and others are fractured even internally. It is a wonder that America has made it this far. But it has.